The Dream of the Red Chamber (Hong Lou Meng) — Cao Xunqin

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The Dream of the Red Chamber — Cao Xunqin

Hong Lou Meng ( written in 1760 by Cao Xunqin), also known as « The Dream of the Red Chamber », »The story of a stone », is one of the greatest novels of Chinese literature, and even can be regarded as the most outstanding novel in Chinese history.

Hong Lou Meng continues the story of the changing fortunes of the Jia dynasty ; the reader follows the daily life in the Rong Guo house, which is disrupted by the tragic love and marriage among Jia Baoyu, Lin dayu and Xue Baochai.

 The greatness of Hong Lou Meng is that it is not a simple love story ; It contains the memory of the writer Cao Xueqin himself, who was born in a very descended family, which eventually « fell down and broke into pieces ». In Hong Long Meng, you will find the girls he loved, the friends he made, the poems they wrote, the best time they had, and the past glory which will never, never come back.

So, it is not a novel actually, it is the epitaph of his decended family and all of his memories, which are the only thing he ever owned : as his family fell down, he became terribly poor : he had no money to buy medicine,  and eventually died of disease.

So in this book, you will be taught that « nothing lasts forever » : money and power, love and hate, all these things will fade away. Life itself is merely a dream, ‘as moonlight mirrored in the water’, you can see it, but can never hold it in your hand.

Just as Shakespeare said: « Life’s but a walking shadow, a poor player, that struts and frets his hour upon the stage, and then is heard no more; it is a tale told by an idiot, full of sound and fury, signifying nothing. »

Review by Zijing

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Retrouvez la version française de cet ouvrage ici.

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Sélection du mois de Novembre : La Peur

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EDHEC Littérature vous présente sa sélection du mois de novembre sur le thème de la Peur.

Que nous dit la littérature sur cette fascinante émotion humaine? Les membres de notre équipe se sont concertés et ont sélectionné pour vous, les meilleurs ouvrages sur le sujet : poésies, romans, nouvelles et mangas!

La Peur — Guy de Maupassant

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La Peur (et autres contes fantastiques) — Guy de Maupassant

Le maître français de la nouvelle nous livre ici un récit inattendu et glaçant, une vraie réflexion sur la Peur, la vraie.

Point de revenants ni d’horreur classique. Rien que 2 étrangers, 2 histoires perturbantes, et un train qui file dans la nuit. Des histoires de tambours dans le désert, de folie, de paranoïa, et comme toujours chez Maupassant, la chute qui soulage et fait s’élever un sourire au lèvres.

Critique écrite par Pauline

 

Wuthering Heights — Emily Brontë

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Wuthering Heights — Emily Brontë

Wuthering Heights is a gothic novel that takes place in the north of England. The moor, the wind, the rock, and the haunted room in Thrushcross Grange all set a stage for the madest and most intense emotion, which is just like the boiling water : even the death can not calm it down. Van Gogh’s paintings give me the same feeling as well. Like the Wheatfield with Crows which has no soft colors, there is no normal and gentle feelings in Wuthering Heights.

Neither Heathcliff nor Catherine are kind or « good », and this very trait of theirs changes destinies and destroys everything. You can hate them, but you will not forget them, because of their love and hate, revenge and struggles. All the feelings are so fierce, so sharp, that can even leave a scar in your heart. No wonder Heathcliff can mock Linton in this way: « He couldn’t love as much in eighty years as I could in a day. »
Like Van Gogh’s Starry Night in which the wind and night flow like liquid, the whole story ends with a quiet scene : soft wind, grass, benign sky and there the sleeper sleeps their long sleep… until death, the final destination?
Indeed, a dark and passionate novel to read late at night.
Review by Zijing
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Are you afraid of the Dark? — Sidney Sheldon

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Are you afraid of the Dark? — Sidney Sheldon

This Halloween if you want to involve in a striking mystery and be a part of the thrill, Sidney Sheldon’s ‘Are you afraid of the dark’ would do complete justice. This is the latest novel of Sidney Sheldon- a bestselling suspense thriller writer, released in 2004.

‘Are you afraid of the dark’  has a complete mix of suspense, thrill and mystery. It keeps you involved so much that it makes it difficult to not turn the page to know more. Some people have described this book as ‘unputdownable’.

It is impossible to miss the thrill when the reader sees four people are violently and mysteriously murdered in four different parts of the world. Could it be just a big coincidence or does it have deeper roots? It gets trickier when you realize there’s a common link to all the four murders which is connected to an all-powerful environmental think tank. Two of the victim’s murder, painter Diane Stevens and an international supermodel Kelly Harris might hold some revealing information related to their husband’s demise.

When the reality turns into a nightmare, Kelly and Diane should join forces where intellect and cleverness are their only weapons. Petrified and wary against each other, their target is as big as this universe and as near as the air they breathe!

Review by Snehil 

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Les Fleurs du Mal — Charles Baudelaire

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Les Fleurs du Mal — Charles Baudelaire

Jusqu’à ce jour, vous aviez toujours perçu les fleurs du mal comme un recueil purement polémique, d’une modernité à couper le souffle ou encore décrivant une palette de sentiments humains d’une extraordinaire ampleur. Mais aviez-vous perçu la vision d’une réalité crue, imprégnée de la mort qui se cache derrière chaque poème ? Notre sélection d’Halloween décrypte pour vous le thème de la mort dans cette œuvre majeure de la littérature française.

Certains titres de ce recueil, tels que Le vampire ou encore Les métamorphoses du vampire nous font penser directement à la peur et à la mort. Mais ces poèmes parlent-ils réellement de ces créatures monstrueuses venues d’un autre monde ? A vrai dire, non. Le poète développe plutôt sa vision du spleen, ce sentiment de « mélancolie sans cause précise », mais également d’une vision très sombre de la femme (assimilée à un vampire), de l’amour (une malédiction) face auxquels le poète est impuissant.

La fascination pour la mort est évoquée chez Baudelaire de très nombreuses façons. Dans Une Charogne, on retrouve la description particulièrement réaliste d’un corps en décomposition. Dans La danse macabre, les personnages sont présentés comme de futurs morts, et la femme, comme un cadavre. Ce thème est aussi traité de manière plus allégorique. Ainsi, L’Horloge traite du temps qui passe inexorablement.

Même si de nombreux poèmes de Baudelaire sont morbides et crus, la mort n’est pas nécessairement un mal pour lui, elle est plutôt la promesse d’un salut face à une existence douloureuse.  Cette mort est pleine de promesses. Par exemple, pour les artistes, elle permet l’épanouissement de leur génie et leur révélation au monde entier :

« C’est que la Mort, planant comme un soleil nouveau,

Fera s’épanouir les fleurs de leur cerveau ! « 

 

Critique écrite par Célia

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